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HazMat: consideraciones de tipo químico y bomberil frente al ácido sulfhídrico

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Artículo dado a conocer por Inspector HazMat CBS, Sergio Poblete González.

El Inspector del Departamento de Materiales Peligrosos (HazMat), del Cuerpo de Bomberos de Santiago (CBS), Sergio Poblete González, puso a disposición de los medios de la Institución un artículo acerca de los peligros que conlleva y cuidados que hay que adoptar frente emergencias con ácido sulfhídrico.
El Inspector y también químico entrega formas de cómo darse cuenta de la presencia de dicho compuesto en el ambiente, entre ellos, su característico olor a “huevo podrido”, y la manifestación de su ingreso al organismo, al fatigar el sistema respiratorio e ingresar al torrente sanguíneo.
Asimismo, recomienda el uso de Equipos de Respiración Autónoma (ERA), ya que los filtros que se usan en otros equipos se saturan y dejan de brindar protección.

“Emergencia HazMat en estanque de tractocamión en barrio industrial de Concón

“En la mañana del lunes 19 de julio, en el barrio industrial de Concón, se generó una emergencia HAZMAT que lamentablemente dejo a tres víctimas fallecidas y otra con riesgo vital, y que de acuerdo a las informaciones de prensa entregadas en el lugar presumiblemente ocurrió por inhalación de ácido sulfhídrico. El origen y la causa de esta tragedia que enluto a tres familias son motivo de investigación por parte de las autoridades policiales y de salud, las cuales contarán con la ayuda de las autoridades bomberiles que concurrieron a la emergencia representada por el Comandante del Cuerpo de Bomberos de Viña del Mar (CBVM) e integrante del GTO HazMat, señor Gonzalo Román, y personal HazMat de la Quinta Compañía del CBVM.
“En relación a esta emergencia vale la pena tener presente las siguientes consideraciones de tipo químico y bomberil: 
“El sulfhidrato de sodio, NaSH, es un producto muy usado a nivel mundial en la industria minera del cobre, cobalto, níquel, cinc, y otras para llevar las especies metálicas a recuperar al estado de sulfuros y así facilitar su purificación y concentración. En el caso del cobre se lleva a sulfuros de cobre y así facilitar su recuperación a través de procesos de flotación y concentración que dan como resultado un producto que en estado sólido es un polvo de color plomizo denominado concentrado de cobre, que se puede exportar como tal o llevarse a fundición y refinería para obtener cobre metálico. 
“Chile es el primer productor mundial de cobre y más de la mitad de su producción se obtiene por las vías de los concentrados de cobre. El resto de la producción consiste en cátodos de cobre que se obtienen mediante los procesos de lixiviación-extracción por solvente y electrodeposición de cobre, LIX-SX-EW. 
“El sulfhidrato de sodio en medio ácido genera ácido sulfhídrico, H2S, un gas tóxico que puede causar la muerte y también es inflamable.  A nivel industrial se sintetiza haciendo pasar el gas ácido sulfhídrico por una solución acuosa de hidróxido de sodio, representada por la reacción:  

“Este equilibrio químico, se desplaza industrialmente hacia la derecha para generar el sulfhidrato de sodio que puede obtenerse en estado líquido, en estado de slurry (barro o pastoso) y escamas sólidas. Si se desplaza hacia la izquierda dará lugar a la mayor generación de ácido sulfhídrico y explica lo que pudo haber pasado durante labores de limpieza del isotanque que en su último viaje pudo haber transportado sulfhidrato de sodio.  
“El ácido sulfhídrico además es incoloro y tiene el característico olor a huevo podrido y se genera por la descomposición de materia orgánica, por ello se encuentra en procesos de extracción de petróleo y por hidropirólisis, hidrólisis y de azufre elemental. 
“El ácido sulfhídrico tiene la particularidad de que a muy bajas concentraciones fatiga el sistema respiratorio, por lo que después ya no lo sentimos y al respirarlo ingresa a nuestro torrente sanguíneo formando con el oxígeno un compuesto muy estable que al llegar a las paredes celulares no lo libera, generando una asfixia celular que puede generar un paro cardiorrespiratorio que puede llevar a la muerte si la persona no es removida del lugar hacia una zona de aire fresco con la concentración normal de oxígeno. 

“El ácido sulfhídrico puede causar la muerte por inhalación y por adsorción a través de la piel, por lo que se la presencia de personas en un lugar contaminado con este gas requiere de ventilación para extraerlo del mismo y además usar filtros específicos para este gas y ropa de protección para evitar el ingreso a través de la piel. 
“En un ambiente altamente contaminado con H2S, los filtros se pueden saturar rápidamente y dejar de brindar la protección correspondiente, razón por la cual el uso de ERA es la protección respiratoria más adecuada. 
“Químicamente se manifiesta por surgimiento de una mancha negra de PbS en un papel húmedo impregnado con?acetato de plomo: Pb (CH3COO)2.? 
“El ácido sulfhídrico o sulfuro de hidrogeno, H2S es un gas más pesado que el aire, su IDLH es 100 ppm, su número CAS es 7783-06-4 y por ser producto peligroso además tiene el número UN 1053. 
 



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